Walking Fish Mengungkapkan Bagaimana Nenek Moyang Kita Berevolusi Ke Darat

Media Penyuluhan Perikanan -  Kurang lebih 400 juta tahun yang lalu koloni ikan mulai menjelajahi daratan dan berkembang menjadi tetrapoda – saat ini amfibi, reptil, burung, dan mamalia. Namun demikian ada dua hal yang menjadi misteri ilmiah sampai saat ini, yaitu bagaimana ikan purba menggunakan tubuh dan sirip mereka di lingkungan terestrial dan proses evolusi apa yang terjadi.

Jurnal Nature menerbitkan hasil penelitian yang dilakukan oleh para peneliti di McGill University yang meneliti ikan Polypterus untuk mempelajari bagaimana ikan pertama kali dapat berjalan di daratan. Ikan Polypterus merupakan ikan dari Afrika yang mampu bernafas menghirup udara, berjalan di daratan, dan mirip dengan ikan kuno yang telah berevolusi menjadi tetrapoda. Para peneliti menempatkan ikan Polypterus muda ke daratan selama kurang lebih satu tahun yang tujuannya untuk mengungkap bagaimana ikan bergerak di daratan dan perubahan anatomis apa yang terjadi.


Dikatakan oleh Emily Standen, mantan mahasiswa McGill pasca-doktoral yang memimpin proyek tersebut, di University of Ottawa bahwa “Kondisi stress lingkungan dapat menunjukan perubahan anatomi dan variasi perilaku, ini merupakan suatu bentuk perkembangan plastisitas”. Lebih lanjut dikatakan Emily "Kami ingin menggunakan mekanisme ini untuk melihat anatomi dan perilaku baru dan kita bisa menggunakan ikan ini untuk melihat apakah mereka cocok dengan apa yang kita ketahui dari catatan fosil."

Perubahan anatomis yang luar biasa pada ikan


Ikan menunjukkan perubahan anatomi dan perilaku yang signifikan. Ikan terrestrialized berjalan lebih efektif dengan menempatkan sirip mereka lebih dekat ke tubuh mereka, mengangkat kepala mereka lebih tinggi. "Secara anatomis, kerangka dada mereka berubah menjadi menjadi lebih memanjang dengan lampiran kuat di dada mereka, mungkin untuk meningkatkan dukungan selama berjalan, dan kontak berkurang dengan tengkorak berpotensi memungkinkan gerakan kepala / leher yang lebih besar," kata Trina Du, Ph. D mahasiswa McGill.

"Karena banyak perubahan anatomis yang tercermin dari catatan fosil, kita dapat berhipotesis bahwa perubahan perilaku yang kita lihat saat ini juga mencerminkan apa yang mungkin terjadi saat ikan fosil pertama kali berjalan dengan sirip mereka di darat," kata Hans Larsson, Kanada Research Chair dalam evolusi makro di McGill dan Associate Professor di Museum Redpath.

Percobaan “Polypterus The terrestrialized” adalah percobaan yang unik dan memberikan ide-ide baru bagaimana ikan fosil menggunakan sirip mereka dalam lingkungan terestrial dan proses evolusi apa yang terjadi.

Larsson menambahkan, "Ini adalah contoh pertama kita tahu yang menunjukkan perkembangan plastisitas dapat memfasilitasi transisi evolusioner skala besar, dengan terlebih dahulu mengakses anatomi baru dan perilaku yang nantinya bisa genetik diperbaiki oleh seleksi alam."

Penelitian dilakukan oleh Emily Standen, University of Ottawa, dan Hans Larsson, Trina Du di McGill University.

Penelitian ini didukung oleh Kanada Penelitian Kursi Program, Ilmu Pengetahuan Alam dan Engineering Research Council of Canada (NSERC) dan persekutuan Tomlinson Post-doktor.

Sumber :
McGill University. (2014, August 27). Walking fish reveal how our ancestors evolved onto land. ScienceDaily. Retrieved September 4, 2014 from www.sciencedaily.com/releases/2014/08/140827131547.htm

Comments